The Wolf Within 
Vargen, hunden och människan

Hundens genetiska övergång från varg till människans bästa vän beräknas ha ägt rum för mellan 19 000 till 32 000 år sedan. Men hur började det och hur gick det till att omvandla ett vilt djur till ett husdjur? Jarl…


När fick vi en själ? 
Fascinerande om hur medvetandet uppstod

När uppstod medvetandet hos djur och människor, när fick vi en själ? De israeliska biologerna och kognitionsforskarna Simona Ginsburg och Eva Jablonka förlägger i boken The evolution of the sensitive soul skapelsen till den cambriska explosionen för 500 miljoner år sedan. …


Schizofreni och kroppssjukvård 
En verklig ojämlikhet

De som tvingas leva med schizofreni och det lidande som följer av sjukdomen är dessutom utsatta för en i många fall onödig översjuklighet och överdödlighet i kroppsliga sjukdomar. Jarl Torgerson har läst Physical Health and Schizophrenia, om en skrämmande ojämlikhet i vården,…


Om indoeuropéernas ursprung

En ny antologi – Tracing the Indo-Europeans. New evidence from archaeology and historical linguistics – ger en fascinerande inblick i aktuell forskning om våra indoeuropeiska rötter, om varifrån vi kommer. Sökandet efter våra indoeuropeiska rötter har alltsedan artonhundratalet varit…


Paleolitisk konst

Få saker är så djupt fascinerande som målningarna i Chauvet, Lascaux, Altamira eller andra sydeuropeiska grottor. Vi känner tämligen väl till vad som målades djupt inne i det absoluta mörkret, men inte varför. Om det senare råder ingen vetenskaplig samsyn.…


The evolution of beauty av Richard O. Prum

På vilka grunder väljer fåglar partners, egentligen? Richard O. Prum argumenterar i boken The Evolution of Beauty för skönhetens evolutionära potential. Jarl Torgerson har läst och skriver här om skönhetens koppling till sexuell selektion och evolutionsbiologi.   Slutraderna i John Keates dikt…


Jack Uppskärarens offer 
Om Hallie Rubenholds The Five

Hösten 1888 skar Jack Uppskäraren, Jack the Ripper, halsen av fem kvinnor och lemlästade deras kroppar. Att mördarens identitet och motiv ännu är okända har, som i andra kända men ouppklarade fall, bidragit till att det skrivits oräkneliga artiklar och böcker…


Stora drömmar 
Om Kelly Bulkeleys Big dreams

Jarl Torgerson har läst religionspsykologen Kelly Bulkeleys Big dreams. The science of dreaming and the origins of religion och funnit en innehållsrik bok med såväl en noggrann och saklig genomgång av sömnens fysiologi och drömmarnas fenomenologi som en fascinerande men…


Fjärran klot 
Dansk bok om exoplaneter

Två av årets nobelpristagare i fysik, Michel Mayor och Didier Queloz, belönades för att de hösten 1995 blev de första att upptäcka en exoplanet i bana runt en solliknande stjärna, kallad 51 Pegasi, belägen femtio ljusår från jorden i stjärnbilden…


Det förflutnas spår
The Neanderthals rediscovered. How modern science is rewriting their story

Alla människor utanför Afrika bär på DNA från neandertalarna. Ny teknik och nya fynd har givit ny kunskap om dem och därmed om oss själva och vår egen historia. Kunskapen om neandertalarna och deras epok har på bara de…


Vi, stenåldersmänniskor…
Jared Diamond – The world until yesterday

Den amerikanske polyhistorn och professorn i fysiologi och geografi Jared Diamond blev känd för en bredare svensk publik 1999 då hans högintressanta Guns, germs and steel kom i översättning (Vete, vapen och virus). Utgångspunkten för den boken är en diskussion…


Den mörka sidan
Robert I. Simon
Bad men do what good men dream

På besök i en kanadensisk boklåda fann jag bland lockande titlar, innehållsförteckningar och baksidestexter en bok som inte gick att motstå – Bad men do what good men dream. A forensic psychiatrist illuminates the darker side of human behavior. Boken,…


Michael Trimble – Why humans like to cry. Tragedy, evolution, & the brain

[citat]I äldre tider kunde en berättelse bara sluta på två sätt: när hjälten och hjältinnan bestått alla prov gifte de sig eller också dog de. Den yttersta mening som alla berättelser leder till har två ansikten: livets beständighet, dödens oundviklighet.…


Atul Gawande – Being mortal. Illness, medicine, and what matters in the end

En kollega beskrev för några år sedan åldrandet, den terminala sjukdomen och döden på följande sätt: På 50-talet dog de flesta hemma i kökssoffan, på 80-talet på sjukhusets medicinklinik och idag får många ta en sväng på intensivvårdsavdelningen innan allt…


The story of the human body – evolution, health, and disease

Evolutionen frambringar inte nödvändigtvis perfekta lösningar utan snarare lösningar som fungerar bättre än konkurrenternas. Vi talar om survival of the fitter, egentligen inte om survival of the fittest. Inte heller har vi evolverat för att leva långa och hälsosamma liv.…


Tom Burns – Our necessary shadow. The nature and meaning of psychiatry

Av JARL TORGERSON Varför är psykiatrin så skrämmande? Vad är det som stöter bort, som är så hotfullt och mörkt och som får oss att om och om igen ifrågasätta behandlingsmetoder och terapeutiska resultat, som gör psykiatrin mer utsatt för…


Sarah Blaffer Hrdy – Mothers and Others

Av JARL TORGERSON Trångt vid incheckning och säkerhetskontroll till morgonplanet. Instängda armbåge mot armbåge fördrar vi passagerare trots allt varandra riktigt bra. Vi ler lite uppgivet snarare än…