Böcker - alla artiklar

Ut ur skuggan?
Charlotte Wiedemann – Der neue Iran

Av Tommy Andersson
Iran har ofta med rätta beskrivits som en diktatur hopplöst försjunken i religiös fanatism. Charlotte Wiedemann menar i boken Der neue Iran att den bilden av landet inte längre fångar de senaste årens stora förändringar. Dagens Iran har inte längre så mycket gemensamt med Khomeinis republik, utan är mer pragmatiskt…

Littoral
Bertrand Belin

Av Erik Bergqvist
Bertrand Belin är i hemlandet Frankrike i första hand känd som musiker och artist med ett halvdussin soloskivor bakom sig; genremässigt svårplacerade, men tänk en sorts gitarrbaserad chansonpop med underfundiga texter; skickligt producerad, rytmiskt avig och harmoniskt kreativ, lustfylld men med mörka stråk. Robban Broberg möter Leonard Cohen och Serge…

José Ortega y Gasset – lika aktuell idag

Av Peter Landelius
Trump är inte den enda potentat som kläcker grodor. Politikerna må vara kunniga eller ej, men det är inte alltid så väl beställt med deras bildning. Argentina har inte glömt 90-talspresidenten Carlos Menem, som på 90-talet fick applåder av elaka reportrar för sin referens till ”framstående författare som både Ortega…

En hårnål klemt inde bag paneler
Noter fra eftertiden av Søren Ulrik Thomsen

Av Henrik Nilsson
Få samtida nordiska författare har en sådan skarp blick för åldrandet och tidens gång som den danske poeten Søren Ulrik Thomsen. Titeln på hans senaste bok – en samling dagboksliknande anteckningar – ger en fingervisning om vilken metod som används för att avläsa årens framfart: En hårnål klemt inde bag…

Den passionerade trädgårdsmästaren

Av Martin Lagerholm
”Vi måste odla vår trädgård”, utbrister titelfiguren på slutraderna i Voltaires satiriska roman ”Candide”. Detta som ett numera bevingat svar på läromästaren Pangloss tankar om att vi lever i ”den bästa av världar” (efter filosofen Leibniz). Candides slutreplik tolkas ofta som en uppmaning till människan att snarare engagera sig i…

En svensk krönika på danska
Prästen Sthen Jacobsen och Skånska kriget

Av Lars Lindvall
Genom freden i Roskilde 1658 blev Skåne svenskt. Danmark, som ändå inte ville ge upp sin kanske viktigaste provins, försökte under det skånska kriget 1675-1679 återta förlorad mark, men besegrades först vid ett av Nordens blodigaste slag, slaget om Lund 1676, med förluster på upp till sjuttio procent på båda…

Mannen som inte ville vara kung
Om Jacques Delors

Av Rolf Gustavsson
Jacques Delors ställde inte upp i det franska presidentvalet 1995, trots att opinionsmätningarna framställde honom som en tämligen säker efterträdare till François Mitterrand. Men Delors ville inte ge sig in i en valkampanj mot Jacques Chirac och Edouard Balladur. Han såg sin höga popularitet som uttryck för ett ”utlandstillägg” efter…

Superintelligence
Om Nick Boström, transhumanism och existential risks

Av Niklas Andersson
Niklas Andersson tar upp den svenske filosofen m.m. Nick Boström och hans bok Superintelligence, där Boström tar upp dels den ”existential risk” som artificiell, generell superintelligens utgör för hela mänskligheten om, eller snarare när, ett sådant system blir mer intelligent än människan, och dels hur sådana risker med superintelligens skulle kunna…

En norsk färd över Atlanten
Om två romaner av Edvard Hoem

Av Anders Björnsson
Edvard Hoems utvandrarepos i två band föreligger sedan en tid tillbaka i norsk pocket. I svensk kulturpress har det, såvitt jag vet, inte alls beaktats. Hoems författarskap är på det hela taget föga känt hos oss. Ändå är det både kvantitativt omfattande och mångfaldigt prisbelönt. Genremässigt sträcker det sig från…

Révolution!
Två böcker om Emmanuel Macron

Av Ruth Lötmarker
Ruth Lötmarker skriver om Macrons självbiografi, Révolution, och Anne Fuldas Emmanuel Macron, un jeune homme si parfait, som lästa tillsammans kompletterar varandra. Medan Macron berättar om sin syn på politiken tar Fulda fasta på sociala aspekter, på paret Macron och ger också en bild av Brigitte Macrons framtida roll som…

Om konstnären Goya
Michel del Castillo – Goya. L’Énergie du néant

Av Lena Kåreland
Del Castillos biografi är en högst mångsidig biografi som skickligt fångar såväl tiden som konstnären och hans verk anser Lena Kåreland. Den är informationstät, rik på detaljer, bitvis anekdotisk och innehåller intressanta upplysningar om konstnärernas villkor under konstnärens tid. Citat ur brev ger liv och närhet åt framställningen och det…

Från Afrikanerdom och apartheid till demokrati
Hermann Giliomee – The Afrikaners. Biography of a People

Av Magnus P. Ängsal
Afrikanderna, med sina rötter i framför allt Nederländerna, har satt sin tydliga prägel på Sydafrika. Hermann Giliomee, en av de främsta uttolkarna av deras historia, pekar bl.a. på hur ”Afrikanerdom” senare blev en hörnsten i apartheidideologin, som visserligen var rotad i boernationalismen, men där praktiken hämtades från framför allt rassegregationens USA.…

”Jag räknar inte mitt liv i år, utan i somrar”
Pier Paolo Pasolini – en essä (1)

Av Torbjörn Elensky
Torbjörn Elensky inleder här en längre essä i flera delar om den italienske konstnären, samhällskritikern och människan Pier Paolo Pasolini och om hans aktualitet idag. Varje del har som rubrik ett citat från Pasolini. ________ Pier Paolo Pasolini föddes i Bologna, den 5 mars 1922, samma år som fascisterna under Mussolini tog makten…

”I den bästa av världar…”
Christopher Hope – Jimfish or Ten Years on the Wrong Side of History

Av Bo Stråth
Med Voltaires Candide som förebild har sydafrikanen Christopher Hope skrivit en mästerlig pastisch på en mästerlig satir,  skriver Bo Stråth om Hopes Jimfish. Voltaires professor Pangloss, som indoktrinerade Candide med Leibniz, blir här till Sovjet Masala som indoktrinerar Jimfish med Marx. Paret besöker de flesta av de våldsamma platser där några av de avgörande…

Pepparförfalskare
Om en bok av Monika Sznajderman

Av Gregor Flakierski
Som barn kunde jag bli storligen förundrad när min mormor och hennes syster bröt ut i långa haranger på ett obegripligt språk. Det lät helt främmande, det var inte ryska som annars var det språk som vuxna använde när de ville att barnen inte skulle förstå och inte heller något…

Biografi över Marguerite Yourcenar
Henriette Levillain – Yourcenar. Carte d’identité

Av Lena Kåreland
Henriette Levillain har, anser här Lena Kåreland om en ny bok om Marguerite Yourcenar skrivit en både fängslande och informativ biografi, där de många citaten ur Yourcenars skrifter bidrar till att ge perspektiv på både människan och verket. _________ Marguerite Yourcenar (1903 – 1987) valdes 1980 in som den första…

Hjälte och offer
Javier Cercas – El monarca de las sombras

Av Peter Landelius
Javier Cercas (Soldados de Salamina, Anatomía de un instante, El impostor) fortsätter att brottas med sitt lands våldsamma 1900-talshistoria. Nu handlar det om fänrik Manuel Mena, som hann uppleva en rad centrala avsnitt av det spanska inbördeskriget innan han vid nitton års ålder blev dödligt sårad i slaget vid Ebro…

Les Larmes
Pascal Quignard

Av Erik Bergqvist
Både Karl den store och hans barnbarn, tvillingbröderna Nithard och Hartnid, förekommer i denna bok, som kallas ”roman”, men som lika mycket är en uppsättning tablåer på glid mellan legend, poesi, krönikefragment och historiskt referat, allt i en säregen rytm som känns igen från Quignards tidigare böcker i serien Dernier…

Zuzanna Ginczanka

Med dikten som bevis
Zuzanna Ginczanka – en av mellankrigstidens mest begåvade polska poeter

Av Gregor Flakierski
Gregor Flakierski presenterar en spännande polsk poet från mellankrigstiden, Zuzanna Ginczanka, som i dagarna skulle fyllt 100 år. Hon debuterade brådmogen i en skoltidning när hon var bara fjorton. Hon hann sedan  publicera en enda diktsamling innan hon 1944 angavs för Gestapo och mördades, bara 27 år gammal. _______ Hennes…

Om bildning, utbildning och allmänbildning
Fareed Zakaria – In Defense of Liberal Education

Av Peter Landelius
Vad ska humanistiska studier vara bra för, frågar Zakaria retoriskt i sitt försvar för bildning och svarar: uppmärksam och systematisk läsning lär oss inte bara kunskap, den lär oss att tänka. Det gäller alldeles särskilt studiet av humaniora, eftersom det tenderar att bredda vår erfarenhetssfär, vårt känsloliv och vår uttrycksförmåga. …

La Romana
Om Alberto Moravia (2)

Av Robert Azar
I den andra delen av Robert Azars essä om Moravia har turen här kommit till La Romana – Romarinnan – där något av det som också blir Moravias signatur framträder. Trots tidiga intryck av den modernistiska litteraturen med dess nya berättartekniker förblev han realismen och den psykologiska kommentaren trogen och tematiken…

När tro och ära fick vika för framsteget
Richard J. Evans om Europa 1815-1914

Av Anders Björnsson
I sin bok The Pursuit of Power, som behandlar de hundra åren i Europa mellan Napoleonkrigen och första världskriget, beskriver Richard J. Evans en förändringens dynamik – där de strukturerande krafterna inte längre var furstar och dynastier utan stater och nationer – som ledde fram till att Europa blev den mäktigaste kontinenten…

”Om du hade sett vad jag har sett..”
Natascha Wodin – Sie kam aus Mariupol

Av Margareta Flygt
Natascha Wodins mor blev under kriget tvångsdeporterad från Ukraina till ett arbetsläger i Tyskland och tog tidigt sitt liv. I sin roman Sie kam aus Mariupol, som rör sig mellan fiktion och dokumentärt och som belönades med årets pris på Leipziger Buchmesse, söker Natascha Wodin efter sin mors och därmed sin…

Påve Pius planer
Mark Riebling – Church of spies

Av Lars Lindvall
Den kontroversielle påven Pius XII har tidigare kritiserats mycket för sin undfallenhet och tystnad under nazismen och Förintelsen liksom för sin teologiskt konservativa hållning. I en både väldokumenterad och spännande bok avslöjas att påven och hans närmaste medarbetare i Vatikanen inte bara verkade för att underminera nazismen utan också var involverade…

”Tumult, våld och dumheter”
Goethes Faust på Volksbühne

Av Björn Sandmark
Direkt när jag kom fram till Volksbühne på Rosa-Luxemburg-Platz denna rena sommardag, första april, var hela trappan full av människor, som samtalade, solade och drack öl. Även gräsmattan var full av folk, som samlats runt skulpturen ”Det rullande hjulet”, ett verk som påminner om en fornnordisk runa. ”Det rullande hjulet”…

Jon Fosses Edda
Robert Wilson på Det Norske Teatret

Av John Swedenmark
I Fosses originalmanus står orden i centrum och får klangrymd. På Det Norske Teatret berättar Robert Wilson istället genom specialskrivna pop- och jazzlåtar på engelska som emotionellt anknyter till handlingen och genom en outtömlig men samtidigt stiliserad uppsjö av häpnadsväckande visuella intryck och perfekt tajmade ljudeffekter. Men därmed försvinner  ödet -…

Det goda våldets gränser
Om Jean Genets Violence et brutalité

Av Karl Ågerup
Hur motiveras politiskt våld? Är revolutionärt våld något annorlunda och bättre än institutionell brutalitet? Hur långt kan man gå och vilka allianser kan man tänja sig till för att nå fram med en subversiv men i grunden filosofisk och estetisk kritik av borgerligheten? När den redan kontroversielle Jean Genet 1977 i Le Monde, i sin…