Böcker - alla artiklar

Från Afrikanerdom och apartheid till demokrati
Hermann Giliomee – The Afrikaners. Biography of a People

Av Magnus P. Ängsal
Afrikanderna, med sina rötter i framför allt Nederländerna, har satt sin tydliga prägel på Sydafrika. Hermann Giliomee, en av de främsta uttolkarna av deras historia, pekar bl.a. på hur ”Afrikanerdom” senare blev en hörnsten i apartheidideologin, som visserligen var rotad i boernationalismen, men där praktiken hämtades från framför allt rassegregationens USA.…

”Jag räknar inte mitt liv i år, utan i somrar”
Pier Paolo Pasolini – en essä (1)

Av Torbjörn Elensky
Torbjörn Elensky inleder här en längre essä i flera delar om den italienske konstnären, samhällskritikern och människan Pier Paolo Pasolini och om hans aktualitet idag. Varje del har som rubrik ett citat från Pasolini. ________ Pier Paolo Pasolini föddes i Bologna, den 5 mars 1922, samma år som fascisterna under Mussolini tog makten…

”I den bästa av världar…”
Christopher Hope – Jimfish or Ten Years on the Wrong Side of History

Av Bo Stråth
Med Voltaires Candide som förebild har sydafrikanen Christopher Hope skrivit en mästerlig pastisch på en mästerlig satir,  skriver Bo Stråth om Hopes Jimfish. Voltaires professor Pangloss, som indoktrinerade Candide med Leibniz, blir här till Sovjet Masala som indoktrinerar Jimfish med Marx. Paret besöker de flesta av de våldsamma platser där några av de avgörande…

Pepparförfalskare
Om en bok av Monika Sznajderman

Av Gregor Flakierski
Som barn kunde jag bli storligen förundrad när min mormor och hennes syster bröt ut i långa haranger på ett obegripligt språk. Det lät helt främmande, det var inte ryska som annars var det språk som vuxna använde när de ville att barnen inte skulle förstå och inte heller något…

Biografi över Marguerite Yourcenar
Henriette Levillain – Yourcenar. Carte d’identité

Av Lena Kåreland
Henriette Levillain har, anser här Lena Kåreland om en ny bok om Marguerite Yourcenar skrivit en både fängslande och informativ biografi, där de många citaten ur Yourcenars skrifter bidrar till att ge perspektiv på både människan och verket. _________ Marguerite Yourcenar (1903 – 1987) valdes 1980 in som den första…

Hjälte och offer
Javier Cercas – El monarca de las sombras

Av Peter Landelius
Javier Cercas (Soldados de Salamina, Anatomía de un instante, El impostor) fortsätter att brottas med sitt lands våldsamma 1900-talshistoria. Nu handlar det om fänrik Manuel Mena, som hann uppleva en rad centrala avsnitt av det spanska inbördeskriget innan han vid nitton års ålder blev dödligt sårad i slaget vid Ebro…

Les Larmes
Pascal Quignard

Av Erik Bergqvist
Både Karl den store och hans barnbarn, tvillingbröderna Nithard och Hartnid, förekommer i denna bok, som kallas ”roman”, men som lika mycket är en uppsättning tablåer på glid mellan legend, poesi, krönikefragment och historiskt referat, allt i en säregen rytm som känns igen från Quignards tidigare böcker i serien Dernier…

Zuzanna Ginczanka

Med dikten som bevis
Zuzanna Ginczanka – en av mellankrigstidens mest begåvade polska poeter

Av Gregor Flakierski
Gregor Flakierski presenterar en spännande polsk poet från mellankrigstiden, Zuzanna Ginczanka, som i dagarna skulle fyllt 100 år. Hon debuterade brådmogen i en skoltidning när hon var bara fjorton. Hon hann sedan  publicera en enda diktsamling innan hon 1944 angavs för Gestapo och mördades, bara 27 år gammal. _______ Hennes…

Om bildning, utbildning och allmänbildning
Fareed Zakaria – In Defense of Liberal Education

Av Peter Landelius
Vad ska humanistiska studier vara bra för, frågar Zakaria retoriskt i sitt försvar för bildning och svarar: uppmärksam och systematisk läsning lär oss inte bara kunskap, den lär oss att tänka. Det gäller alldeles särskilt studiet av humaniora, eftersom det tenderar att bredda vår erfarenhetssfär, vårt känsloliv och vår uttrycksförmåga. …

La Romana
Om Alberto Moravia (2)

Av Robert Azar
I den andra delen av Robert Azars essä om Moravia har turen här kommit till La Romana – Romarinnan – där något av det som också blir Moravias signatur framträder. Trots tidiga intryck av den modernistiska litteraturen med dess nya berättartekniker förblev han realismen och den psykologiska kommentaren trogen och tematiken…

När tro och ära fick vika för framsteget
Richard J. Evans om Europa 1815-1914

Av Anders Björnsson
I sin bok The Pursuit of Power, som behandlar de hundra åren i Europa mellan Napoleonkrigen och första världskriget, beskriver Richard J. Evans en förändringens dynamik – där de strukturerande krafterna inte längre var furstar och dynastier utan stater och nationer – som ledde fram till att Europa blev den mäktigaste kontinenten…

”Om du hade sett vad jag har sett..”
Natascha Wodin – Sie kam aus Mariupol

Av Margareta Flygt
Natascha Wodins mor blev under kriget tvångsdeporterad från Ukraina till ett arbetsläger i Tyskland och tog tidigt sitt liv. I sin roman Sie kam aus Mariupol, som rör sig mellan fiktion och dokumentärt och som belönades med årets pris på Leipziger Buchmesse, söker Natascha Wodin efter sin mors och därmed sin…

Påve Pius planer
Mark Riebling – Church of spies

Av Lars Lindvall
Den kontroversielle påven Pius XII har tidigare kritiserats mycket för sin undfallenhet och tystnad under nazismen och Förintelsen liksom för sin teologiskt konservativa hållning. I en både väldokumenterad och spännande bok avslöjas att påven och hans närmaste medarbetare i Vatikanen inte bara verkade för att underminera nazismen utan också var involverade…

”Tumult, våld och dumheter”
Goethes Faust på Volksbühne

Av Björn Sandmark
Direkt när jag kom fram till Volksbühne på Rosa-Luxemburg-Platz denna rena sommardag, första april, var hela trappan full av människor, som samtalade, solade och drack öl. Även gräsmattan var full av folk, som samlats runt skulpturen ”Det rullande hjulet”, ett verk som påminner om en fornnordisk runa. ”Det rullande hjulet”…

Jon Fosses Edda
Robert Wilson på Det Norske Teatret

Av John Swedenmark
I Fosses originalmanus står orden i centrum och får klangrymd. På Det Norske Teatret berättar Robert Wilson istället genom specialskrivna pop- och jazzlåtar på engelska som emotionellt anknyter till handlingen och genom en outtömlig men samtidigt stiliserad uppsjö av häpnadsväckande visuella intryck och perfekt tajmade ljudeffekter. Men därmed försvinner  ödet -…

Det goda våldets gränser
Om Jean Genets Violence et brutalité

Av Karl Ågerup
Hur motiveras politiskt våld? Är revolutionärt våld något annorlunda och bättre än institutionell brutalitet? Hur långt kan man gå och vilka allianser kan man tänja sig till för att nå fram med en subversiv men i grunden filosofisk och estetisk kritik av borgerligheten? När den redan kontroversielle Jean Genet 1977 i Le Monde, i sin…

Scenkonst och statsmannakonst
Jeremy Matthew Glick – The Black Radical Tragic

Av Carl Wilén
Kan politiken lära sig något av konsten? I en bok om revolutionen på Haiti, där slavarna först befriade sig från slaveriet, utropade en egen republik och sedan försvarade den mot Napoleons armé, jämförs den komplicerade relationen mellan den enskilde ledaren och det folk, vars uppror skapat honom, med den antika tragedien och den…

Att tänja på gränser
Om Sigbjørn Skådens författarskap

Av Anne Heith
Förhållandet mellan den norska majoritetskulturen och den samiska kulturen är teman som återkommer i den nutida samiska litteraturen. Författaren Sigbjørn Skåden varken idealiserar det samiska eller skildrar samer som renodlade offer för kolonialism och assimileringspolitik. Genom att gestalta undanträngda teman har han skrivit texter som tänjer på gränserna för vad…

Caesars galliska krig i nytt ljus
Markus Schauer – Der gallische Krieg

Av Tommy Andersson
I vår tid av ”alternativa fakta” visar den tyske latinisten Markus Schauer i en ny bok hur redan Caesar med sin bok om det galliska kriget, De bello gallico, med medvetna litterära stilgrepp sökte övertyga de politiska motståndarna om hans egen förträfflighet och blidka dem där han varit självsvåldig. De bello…

Poesi som räddar stenar?
Om bogomilernas stelar

Av Milorad Pejic
UNESCO beslutade 2016 att på sin lista över världsarv föra upp ett stort antal medeltida stelar på västra Balkan, en gång ristade och uppförda av de kätterska bogomilerna. Gravstenarna, stećci, har sedan lyckats klara sig från krig, plundring, ödeläggelse och etniska rensningar ända fram till våra dagar. Vad har skyddat dem? Deras egen…

Jean-Claude Michéa
Fransk filosof

Av Sven-Eric Liedman
Den franske filosofen Jean-Claude Michéa, född 1950, har under senare år utvecklat ett rikt författarskap. Han har publicerat böcker både om skolan och om fotbollen. Han har själv i många år varit filosofilärare vid gymnasiet i Montpellier – en central position i det franska skolväsendet – och han är en…

Tankens betydelse
Alain Finkielkraut – La seule exactitude

Av Ruth Lötmarker
I sin senaste bok, La seule exactitude (2016), beskriver den franske filosofen och litteraturvetaren Alain Finkielkraut tillståndet i landet, politiskt, socialt och kulturellt. Möjligen har den skrivits med tanke på årets presidentval. I fristående avsnitt kritiserar han, högt som lågt, de mest skiftande företeelser hämtade från de tre senaste åren,…

Vägar som förskräcker
Om förkrigstid, Eric Ambler och Dimitrios mask

Av Erik Tängerstad
1939, före kriget, avslutade Eric Ambler sin thriller ”The Mask of Dimitrios”, i vilken nationalstaterna framstår som blott en chimär av ordning, där transnationella kapitalförflyttningar ständigt gäckar varje ansats till nationell jurisdiktion. Också idag tycks mycket stå på spel, framtiden te sig mörk och de utstakade vägarna förskräcker. ________ Mycket…

Svärta och pessimism?
Den nordiske børnebog – Anette Øster (red.)

Av Lena Kåreland
”Jag kom till världen för tretton år sedan. Jag ångrade mig nästan genast.” Så lyder inledningsorden i Anna Höglunds Om detta talar man endast med kaniner (2013) Uttalandet görs av bokens huvudperson och berättarjag, en kanin, och det kan ses som representativt för den svärta och pessimism som anses prägla…

En hyllning till polyteismen
Om Maurizio Bettinis Elogio del politeismo

Av Ervin Rosenberg
En kort presentation av två företeelser — till synes varandras motsatser — inleder denna i många stycken häpnadsväckande bok från 2014. Den första är att inte så få italienska lärare och skolledare i flera år konsekvent har avstått från att ställa i ordning en julkrubba i sina skolor. Ingen har…

Tankens utåtvändhet
Om den finländske filosofen Georg Henrik von Wright

Av Hans-Ingvar Roth
Våren 1994 deltog jag i en konferens på folkhögskolan på Biskops Arnö och fick då förmånen att träffa den finländske filosofen Georg Henrik von Wright och hans hustru Elisabeth. Från en mycket lyckad kväll med intressanta samtalsämnen minns jag särskilt von Wrights svar på en (kanske inte så intelligent) fråga…

Karl Marx ca 1865 (Bild: Wiki Commons)

Greatness and Illusion
Stor engelsk Marxbiografi av Gareth Stedman Jones

Av Sven-Eric Liedman
Gareth Stedman Jones är en brittisk historiker som specialiserat sig på arbetarrörelsens historia, i synnerhet den brittiska. Han har skrivit viktiga verk om fattigdom, om klass och språk och därtill en lång inledning till en utgåva av Marx och Engels Kommunistiska Manifest. Nu har han krönt sin bana med stor…