Engelska - alla artiklar

Handen som ser
Om hjärnforskaren Ramón y Cajal

Av John Swedenmark
Ramón y Cajal var inte bara en framstående hjärnforskare, utan en skicklig tecknare. Ren nöjesläsning anser  John Swedenmark om The Beautiful Brain, en nyutkommen, läcker konstbok med några av de tusentals teckningar som återfinns i Cajals arkiv, med inramande texter om hans liv och gärning och status idag _________ En av de allra…

Århundradets roman?
David Bellos om Les Misérables

Av Per Arne Tjäder
Genom sin tematik, sitt omfång och sin ambition kan Victor Hugos väldiga Les Misérables sägas både sammanfatta seklet och vara en kulmen på artonhundratalets typiska romanbyggen: väldiga till omfånget, med ett vittfamnande ämne och ett ymnigt persongalleri. Per Arne Tjäder skriver här om David Bellos The Novel of the Century…

Populism och mänskliga rättigheter
Mudde & Kaltwasser – Populism. A Very Short Introduction

Av Hans-Ingvar Roth
Narodnikerna (”folkvännerna”) var en politisk rörelse under 1860- och 70-talen i Ryssland som agiterade mot tsarväldet och ”kulakerna” – de välbeställda bönderna. Deras slagord var att direkt ”gå till folket” där folket stod för den mindre bemedlade ryska jordbruksbefolkningen. Flera författare såsom den framstående novellisten Vasilij Sleptsov var starkt engagerade…

Kazuo Ishiguro – Nocturnes

Av Ivo Holmqvist
Idag tilldelades Kazuo Ishiguro årets Nobelpris i litteratur. I anledning härav repriseras en text från 2010 om Ishiguros novellsamling Nocturnes. Five Stories of Music and Nightfall ________ På jakt efter något helt annat i tidningsarkivet på Lunds universitetsbibliotek råkade jag för några år sedan stöta på följande fantasieggande rubrik över en…

Superintelligence
Om Nick Boström, transhumanism och existential risks

Av Niklas Andersson
Niklas Andersson tar upp den svenske filosofen m.m. Nick Boström och hans bok Superintelligence, där Boström tar upp dels den ”existential risk” som artificiell, generell superintelligens utgör för hela mänskligheten om, eller snarare när, ett sådant system blir mer intelligent än människan, och dels hur sådana risker med superintelligens skulle kunna…

Från Afrikanerdom och apartheid till demokrati
Hermann Giliomee – The Afrikaners. Biography of a People

Av Magnus P. Ängsal
Afrikanderna, med sina rötter i framför allt Nederländerna, har satt sin tydliga prägel på Sydafrika. Hermann Giliomee, en av de främsta uttolkarna av deras historia, pekar bl.a. på hur ”Afrikanerdom” senare blev en hörnsten i apartheidideologin, som visserligen var rotad i boernationalismen, men där praktiken hämtades från framför allt rassegregationens USA.…

”I den bästa av världar…”
Christopher Hope – Jimfish or Ten Years on the Wrong Side of History

Av Bo Stråth
Med Voltaires Candide som förebild har sydafrikanen Christopher Hope skrivit en mästerlig pastisch på en mästerlig satir,  skriver Bo Stråth om Hopes Jimfish. Voltaires professor Pangloss, som indoktrinerade Candide med Leibniz, blir här till Sovjet Masala som indoktrinerar Jimfish med Marx. Paret besöker de flesta av de våldsamma platser där några av de avgörande…

Om bildning, utbildning och allmänbildning
Fareed Zakaria – In Defense of Liberal Education

Av Peter Landelius
Vad ska humanistiska studier vara bra för, frågar Zakaria retoriskt i sitt försvar för bildning och svarar: uppmärksam och systematisk läsning lär oss inte bara kunskap, den lär oss att tänka. Det gäller alldeles särskilt studiet av humaniora, eftersom det tenderar att bredda vår erfarenhetssfär, vårt känsloliv och vår uttrycksförmåga. …

När tro och ära fick vika för framsteget
Richard J. Evans om Europa 1815-1914

Av Anders Björnsson
I sin bok The Pursuit of Power, som behandlar de hundra åren i Europa mellan Napoleonkrigen och första världskriget, beskriver Richard J. Evans en förändringens dynamik – där de strukturerande krafterna inte längre var furstar och dynastier utan stater och nationer – som ledde fram till att Europa blev den mäktigaste kontinenten…

Påve Pius planer
Mark Riebling – Church of spies

Av Lars Lindvall
Den kontroversielle påven Pius XII har tidigare kritiserats mycket för sin undfallenhet och tystnad under nazismen och Förintelsen liksom för sin teologiskt konservativa hållning. I en både väldokumenterad och spännande bok avslöjas att påven och hans närmaste medarbetare i Vatikanen inte bara verkade för att underminera nazismen utan också var involverade…

Scenkonst och statsmannakonst
Jeremy Matthew Glick – The Black Radical Tragic

Av Carl Wilén
Kan politiken lära sig något av konsten? I en bok om revolutionen på Haiti, där slavarna först befriade sig från slaveriet, utropade en egen republik och sedan försvarade den mot Napoleons armé, jämförs den komplicerade relationen mellan den enskilde ledaren och det folk, vars uppror skapat honom, med den antika tragedien och den…

Vägar som förskräcker
Om förkrigstid, Eric Ambler och Dimitrios mask

Av Erik Tängerstad
1939, före kriget, avslutade Eric Ambler sin thriller ”The Mask of Dimitrios”, i vilken nationalstaterna framstår som blott en chimär av ordning, där transnationella kapitalförflyttningar ständigt gäckar varje ansats till nationell jurisdiktion. Också idag tycks mycket stå på spel, framtiden te sig mörk och de utstakade vägarna förskräcker. ________ Mycket…

Karl Marx ca 1865 (Bild: Wiki Commons)

Greatness and Illusion
Stor engelsk Marxbiografi av Gareth Stedman Jones

Av Sven-Eric Liedman
Gareth Stedman Jones är en brittisk historiker som specialiserat sig på arbetarrörelsens historia, i synnerhet den brittiska. Han har skrivit viktiga verk om fattigdom, om klass och språk och därtill en lång inledning till en utgåva av Marx och Engels Kommunistiska Manifest. Nu har han krönt sin bana med stor…

Det förflutnas spår
The Neanderthals rediscovered. How modern science is rewriting their story

Av Jarl Torgerson
Alla människor utanför Afrika bär på DNA från neandertalarna. Ny teknik och nya fynd har givit ny kunskap om dem och därmed om oss själva och vår egen historia. _____________ Kunskapen om neandertalarna och deras epok har på bara de senaste tjugofem åren ökat högst betydligt och det är i…

Lilian Munk Rösing
Pixar with Lacan
The Hysteric’s Guide to Animation

Av John Swedenmark
De tecknade filmerna från Pixar – Toy Story, Hitta Nemo, Ratatouille, med flera – har en speciell dragningskraft, eftersom deras berättelser är så tokiga och så tydliga, så i detalj genomförda: animationsarbete vars hängivenhet inte verkar veta av några begränsningar. Upphovsmännen lyckas hitta på intriger ingen hade kunnat föreställa sig…

Sekulär spiritualitet?
Sam Harris – Waking up

Av Niklas Andersson
Att försöka sammanfatta Sam Harris karriär är att ge sig ut på minerad mark. En sak kan konstateras: någon som har ådragit sig så mycket avsky från så olika håll måste ha gjort något intressant. I en tid då känslor är hårdvaluta i debatten och åsiktslägren mer polariserade än någonsin…

Om upproret i Mecka och dess konsekvenser in i vår tid

Av Lars Lindvall
Den stora vallfärden hajj var till ända. Nu, den tjugonde november 1979, skulle Meckas egna invånare och med dem hundra tusen troende från länder runt om i världen göra den lilla vallfärden umra. Det var första dagen i den heliga månaden muharram år 1400, i den islamiska månkalendern, och en…

Nöd och bohemer i Paris
Luc Sante – The Other Paris

Av Per Arne Tjäder
I vintras utkom en engelsk översättning av Eugène Sues 1840-talsfresk Les mystères de Paris, utgiven i Penguins klassikerserie. Boken recenserades i New York Review of Books av Peter Brooks, författaren till The Romantic Imagination. Sues mästerverk var, menar han, inte bara den första framgångsrika följetongen, mönster för alla efterföljare, utan…

David Gelernter – The Tides of Mind: Uncovering the Spectrum of Consciousness

Av Tommy Andersson
Har människan en chans mot maskinerna? Ja, kanske ändå. I sin nya bok, The Tides of Mind: Uncovering the Spectrum of Consciousness, behandlar David Gelernter det mänskliga medvetandet på ett sätt som i fråga om idérikedom leder tankarna till internetpionjären Jaron Lanier, som presenterats på Dixikon tidigare. Gelernter är professor…

Vetenskap och religion
Peter Harrison – The territories of Science and religion

Av Anton Jansson
I 1984 skriver George Orwell: “Oceanien var i krig med Ostasien: alltså hade Oceanien alltid varit i krig med Ostasien.” Det är, vet läsaren, inte sant, för i Oceanien skrivs historien kreativt om för att skapa en världsuppfattning som passar för dagen. Det är klart att vi är i krig…

Kaos är granne med kalifatet
Patrick Cockburn – Chaos and Caliphate

Av Anders Björnsson
En av de första åtgärder som de nya myndigheterna vidtog sedan Khadaffi-regimen störtats på hösten 2011 var att införa en lag som upphävde det tidigare förbudet mot månggifte. Detta må ha kommit som en överraskning för den som trodde att den ”arabiska våren” skulle medföra en övergång till mera progressiva,…

Vi, stenåldersmänniskor…
Jared Diamond – The world until yesterday

Av Jarl Torgerson
Den amerikanske polyhistorn och professorn i fysiologi och geografi Jared Diamond blev känd för en bredare svensk publik 1999 då hans högintressanta Guns, germs and steel kom i översättning (Vete, vapen och virus). Utgångspunkten för den boken är en diskussion mellan Diamond och en infödd man från Nya Guinea om…

Rupert Shortt – God Is No Thing

Av Ola Sigurdson
Vad är sekularisering? Enligt en av sekulariseringsbegreppets främsta teoretiker, den spanske sociologen José Casanova, kan man urskilja tre teser i begreppet som beskriver sinsemellan olika processer. För det första religionens försvinnande i takt med världens modernisering, en tes vilken framstår som allt mindre trovärdig globalt och mer som en eurocentrisk…

Adam Nicolson – Why Homer matters

Av Henrik Nilsson
I vintras tillbringade jag två veckor i Aten på ett stipendium. En dag när solen värmde lämnade jag skrivbordet, öppnade porten till Ariane Wahlgrens författarhus och gick nerför trapporna längs Drakougatan, där apelsinerna lyste stillsamt som lyktor i grenverken ovanför mig. Efter att ha passerat kiosker och konditorier steg jag…

Om Marlon James

Av Anna Remmets
Postkolonial litteratur är en term som i värsta fall är både förenklande och tom. Vad åsyftas egentligen? Litteratur producerad i en postkolonial kontext? En särskild tematik? När ”postkolonial” slentrianmässigt klistras som en etikett på all litteratur som inte är västerländsk riskerar den i sig att bli ett kolonialt begrepp som…

Självhärskaren Stalin? – Sovjetisk vardagspolitik på högsta nivå

Av Anders Björnsson
Den nyligen bortgångne historikern Hans Mommsen lanserade på 1960-talet den kontroversiella tesen att Adolf Hitler hade varit en svag diktator. Han var inte särskilt involverad i regeringsbestyren, menade Mommsen. Det fanns ett antal grupper som tog initiativ och slogs om ledarens gunst. Beslutsfattandet kunde vara spritt och närmast oöverskådligt, och…

Hur kunde Förintelsen ske?
Timothy Snyder – Black Earth

Av Barbro Eberan
Kan man dra lärdom av historien? Kan en katastrof som Förintelsen ske igen – och vad kan vi nutidsmänniskor göra för att förhindra att sådana våldsexcesser upprepas? Dessa frågor söker den amerikanske historikern Timothy Snyder besvara i sin bok: Black Earth: The Holocaust as History and Warning som kom ut…