Abu Hamid al-Ghazali och Guds absoluta transcendens

Den italienske professorn Massimo Campanini presenterar i boken al-Ghazali and the Divine hur vi, utifrån ett muslimskt perspektiv, kan och bör förstå Guds absoluta transcendens. Abu Hamid al-Ghazali var en persisk filosof, teolog, jurist, logiker och mystiker som levde och verkade i övergången till…


The evolution of beauty av Richard O. Prum

På vilka grunder väljer fåglar partners, egentligen? Richard O. Prum argumenterar i boken The Evolution of Beauty för skönhetens evolutionära potential. Jarl Torgerson har läst och skriver här om skönhetens koppling till sexuell selektion och evolutionsbiologi.   Slutraderna i John Keates dikt…


Demagogue: The life and long shadow of senator Joe McCarthy
En biografi av Larry Tye

Med två veckor kvar till det amerikanska presidentvalet läser Salomon Schulman en nypublicerad biografi om Joe McCarthy och reflekterar kring hur två olika epokers demagoger knyts ihop.   Lille Joe kom från enkla förhållanden i den amerikanska mellanvästern, närmare bestämt…


Sekularisering, avförtrollning och omförtrollning

Ola Sigurdson har läst tre böcker där författarna på olika sätt och med olika accenter söker formulera en motberättelse till standardberättelsen om sekulariseringen – om hur religion, vetenskap och politik kommit att skiljas åt i det moderna väst – men ändå…


Krig, pest, sexslavar, död, kärlek och begravning
Tre omdiktningar av Iliaden

I Homeros Iliaden, det stora eposet om kriget och om alla dess hjältar och offer, finns också andra, mindre namnkunniga personer, vars öden hos Homeros ofta får bara några rader. Stina Barchan har läst tre nyare, engelska omdiktningar av Iliaden,…


The Tehran Children 
Mikhal Dekel om judiska flyktingbarn i Teheran

Salomon Schulman om den amerikanska professorn Mikhal Dekels bok om sin polskjudiske pappas långa resa under krigsåren via Sibirien och Teheran till nuvarande Israel, en resa som delvis sammanföll med hans egen fars. Polen hade varit delat i över…


En stormakt på dekis?
Andrew Bacevichs The Age of Illusions

Idag den 4 juli skriver Anders Björnsson om Andrew Bacevichs nya bok, The Age of Illusions, om hur USA engagerat sig i hopplösa krig, blivit en stormakt på dekis och med bokens undertitel Squandered its Cold War Victory. Det fanns en…


Karl Marx. Philosophy and Revolution 
En biografi av Shlomo Avineri

Även om Karl Marx betraktade sig som kämpande ateist har hans judiskhet förföljt honom likt ett spöke genom historien. Mätt med judiskt renläriga, halakaiska mått, Nürnberglagarna och säkert även med nutida svenska toleransedikter hade hans judiska bakgrund betraktats som självklar.…


Jack Uppskärarens offer 
Om Hallie Rubenholds The Five

Hösten 1888 skar Jack Uppskäraren, Jack the Ripper, halsen av fem kvinnor och lemlästade deras kroppar. Att mördarens identitet och motiv ännu är okända har, som i andra kända men ouppklarade fall, bidragit till att det skrivits oräkneliga artiklar och böcker…