Paleolitisk konst

Få saker är så djupt fascinerande som målningarna i Chauvet, Lascaux, Altamira eller andra sydeuropeiska grottor. Vi känner tämligen väl till vad som målades djupt inne i det absoluta mörkret, men inte varför. Om det senare råder ingen vetenskaplig samsyn.…


A Time Far Past (Thời xa vắng) – Le Luu

”Romanen var askan efter denna djävulsutdrivning”. Orden kommer från Bao Ninhs roman Krigets sorger (1990) där veteranen Kieu försöker bearbeta sina minnen från kriget. Att huvudpersonen i en av Vietnams stora efterkrigstidsromaner är en veteran som skriver är inte bara ett modernt…


”Vi tror på Gud, Lenin och Chrusjtjov” – om sovjetisk ateism, del 2

Efter en aggressiv förföljelse av kyrkor och religion under 1920- och 30-talen hade Josef Stalin framför allt under andra världskriget accepterat att kyrkan gavs en viss roll i det sovjetiska samhället. Den ateistiska propagandan hade avtagit i styrka. Någon total…


A Sacred Space Is Never Empty – om sovjetisk ateism, del 1

När den tjugoåriga sovjetiskan Rada fick sin Alexej i augusti 1949 gick det hela spartanskt och sakligt till: det unga paret gick till sitt lokala kontor för offentlig registrering av äktenskap och – som Alexej senare beskrev det – ”tog…


Okakura Kakuzō och teets inneboende storhet

Okakura Kakuzōs ”The Book of Tea”, sedan länge betraktad som en av världslitteraturens klassiker, där den japanske intellektuelle Kakuzō skriver om teismen eller chadō, teets väg.  Boken skrevs först för en liten, privat läsekrets i Boston men har sedan kommit…


En pianist berättar om sitt liv och sina upplevelser.

Samtalsbiografier är en genre som förhoppningsvis har framtiden för sig. Den svenskättade norrmannen Alf van der Hagen har på relativt kort tid hunnit med tre bastanta författarbiografier av detta slag – de två första, med Dag Solstad och Kjell Askildsen,…


Världens nödvändige ängel

Wallace Stevens essäbok The Necessary Angel: Essays on Reality and Imagination har haft ett stort inflytande på samtida nordamerikansk poesi. För många poeter har den fungerat som vägledning i konsten att skriva poesi i vår tid. Det gäller inte minst förra…


Abu Hamid al-Ghazali och Guds absoluta transcendens

Den italienske professorn Massimo Campanini presenterar i boken al-Ghazali and the Divine hur vi, utifrån ett muslimskt perspektiv, kan och bör förstå Guds absoluta transcendens. Abu Hamid al-Ghazali var en persisk filosof, teolog, jurist, logiker och mystiker som levde och verkade i övergången till…


The evolution of beauty av Richard O. Prum

På vilka grunder väljer fåglar partners, egentligen? Richard O. Prum argumenterar i boken The Evolution of Beauty för skönhetens evolutionära potential. Jarl Torgerson har läst och skriver här om skönhetens koppling till sexuell selektion och evolutionsbiologi.   Slutraderna i John Keates dikt…