Alla artiklar av Jan Henrik Swahn

målning av hopper

Är du rädd?

Av Jan Henrik Swahn
Jag är rädd för att skriva! De gånger jag har övervunnit den rädslan har jag varit modig när det gäller att skriva om mig själv och om utsatthet. Men jag hade hunnit publicera fyra romaner innan jag vågade skriva om föräldrar. Jag behövde skriva ytterligare fem romaner innan jag vågade…

Rena grekiskan
Något om att översätta Alexandros Papadiamantis

Av Jan Henrik Swahn
Den grekiska ön Naxos under tidigt 1200-tal. En ung kvinna lever i ett harmoniskt äktenskap med en fin och omtänksam man. Varje dag ger han henne sitt stöd i med- och motgång och sätter färg även på det gråaste i tillvaron som, tyvärr, trots idoga ansträngningar, förblivit barnlös. Så får…

The Flight of Time
Om Achmatova och Patti Smith

Av Jan Henrik Swahn
Ibland händer det att jag läser en bok och känner att den ingår i en kedja av händelser, att det finns en mening i att den kommit i mina händer just då. En sådan bok skaffade jag mig för några månader sedan i bokhandeln City Lights i San Fransisco. M…

När författaren Zacharias Papantoniou kom till Göteborg och sedan reste till Stockholm

Av Jan Henrik Swahn
Göteborgsutställningen stod öppen för allmänheten från maj till oktober 1923. Utställningen besöktes av 4,2 miljoner varav 41 000 utländska besökare. En av dem var Zacharias Papantoniou. Om jag till att börja med väljer ett svenskt perspektiv och går tillbaka till vad som skrivits om Göteborgsutställningen i pressen, finner jag överraskande…

Några är stora som hus eller så men de flesta förlag är små, mycket små

Av Jan Henrik Swahn
I min grekiska olivlund får jag besök av Élise Bétremieux som har ett litet bokförlag i staden Saint-Omer, nära den belgiska gränsen. Böckerna hon ger ut är små, estetiskt tilltalande föremål. Ett pilljobb utan like, som om jag skulle sälja min egen olivolja i små flakonger, vars tunna halsar i…

Émile Zola och identiteten
Cyrille Comnène – Zola.rêve sans nom

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Den grundläggande historia, som Cyrille Comnène utforskar i sin roman, kretsar kring Émile Zola och Jeanne Rozerot, hans älskarinna. Hon ger honom vitaliteten tillbaka, men döms själv till osynlighet och identitetslöshet. Zolas legitima hustru agerar…

Thomas Hardy står staty i Dorchester

Av Jan Henrik Swahn
AV JAN HENRIK SWAHN Mitt första möte med det engelska landskapet var när jag vistades en sommar på Copford Glebe School, en internatskola för vanartiga diplomatbarn. Det enda jag lyckades hävda mig i på den skolan var då jag i strilande regn kom i mål bland de första efter att…

Att skriva är att ta risker

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN En författare drömmer om flow, om den där inspirationen som inte kommer som en blixt utan är ett tillstånd. Där man ser världen omkring sig genom ett slags radarpilot som bara reagerar på föremål och detaljer som skulle kunna sugas in i den nya romanen. Där…

Fawaz Hussain – La prophétie d’Abouna

Av Jan Henrik Swahn
Ljusets Paris och helveteskretsens Skandinavien Av JAN HENRIK SWAHN Eugène de Rastignac är en av de mest omhuldade personerna i Balzacs långa romansvit ”Den mänskliga komedin”, en novis från landet som storögd kommer till Paris och försöker lära…

När jag och Elsa Grave var i Helsingfors

Av Jan Henrik Swahn
AV JAN HENRIK SWAHN I februari 1985 tog Elsa Grave tog kontakt med mig. Hon hade stora planer för vår del. Man hade bjudit in henne till litteraturdagarna i Helsingfors, med uppläsningar på Svenska teatern. Elsa tyckte absolut att jag skulle följa med. Hon arbetade på en radiopjäs och måste…

Bonniers, det är jag

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN I natt hade jag en märklig dröm. Jag drömde att jag var Bonniers Förlag. Jag hade ensam hand om hela utgivningen medan alla som annars jobbade på förlaget, från högsta chef ner till ynkligaste förläggare, fick hålla till i ett rum längst bort i korridoren. För…

Rallarlitteratur

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Det har sina sidor att bo högt uppe bland bergen utan bil. Jag inser att jag inte klarar mig längre utan en liter mjölk och en aubergin, väntar tills temperaturen kryper ner mot trettio grader i skuggan och ger mig av. Jag passerar olivträden, har blivit…

Skriva

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Bland böcker som jag gärna vill läsa om finns en särskild kategori med, nämligen sådana som jag minns tydligt var jag läste dem men där jag inte kommer ihåg något alls nästan av innehållet. I…

Bjørn Rasmussen
Huden er det elastiske hylster der omgiver hele legemet

Av Jan Henrik Swahn
AV JAN HENRIK SWAHN Titeln till denna korta men mäktiga debutroman är förmodligen snodd ur någon handbok i medicin men förvandlas här till poesi, medan andra, likaledes snodda meningar i texten, från verk av till exempel Marguerite Duras,…

Ulrikka S. Gernes – Flosset opus for strygere & blæsere

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Bland de korta, fåordiga dikterna ur Gernes samling Kamikaze, presenterad i BLM 3/99, finns enstaka dikter med starkare underströmmar och högre vattennivå som förebådar det närmast stream of consciousness-aktiga flödet i den…

Sveriges litterära kanon

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Ihärdiga rykten har i ett par års tid berättat att DN:s kritikerlista över de tio viktigaste böckerna ”just nu”, ofta styr bibliotekens bokinköp i långt högre utsträckning än Bibliotekstjänsts kortfattade omdömen. På så sätt har den kommersiella…

Ett skepp kommer lastat – med filosofer

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Vi lever i en tid då. som jag ser det, inte ett tillfälle bör försummas att påminna om Greklands betydelse för Europa. Så varför inte slå ett slag för en bok som ger viktiga…

Snart

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Jag älskar orden för ”i morgon” som språken kring Medelhavet har så många av och som skickar sådana rysningar nerför ryggraden på strävsamma skandinaver. ”Bukra”, säger araberna när de inte har lust med något och om de verkligen inte…

Om konsten att gräva fram kranar

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN En av de egendomligare svansviftningarna i mitt liv var kollektiv. Den utfördes av fyra gymnasister från samma klass på luffen genom ett Europa där Jugoslavien fortfarande hette Jugoslavien, där turkar behövde visum för att komma in i Grekland och…

Det som sker är som en roman.

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN 1997 ägde ett märkligt författarmöte rum i Stockholm. Inför hundratalet åhörare presenterades svensken Arne Sundelin och greken Jannis Kiourtsakis för varandra, skådespelaren Michalis Koutsogiannakis läste valda avsnitt ur de båda författarnas romaner (Det som…

Stilla dagar i Kalliroi

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Min ungdomstid kantades av murar. Muren mot grannen. Muren av Jean-Paul Sartre, Pink Floyds album The wall, Lars Gustafssons romansvit Sprickorna i muren. En mur var något som spärrade vägen, ett tigande vittne till exekutionspatrullens skottsalvor, en gräns, en symbol för makten. Men också för rädslan.…

Om konsten att hålla i en ficklampa

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN En av de ytterst få överlevande från koncentrationslägret i Sobibor, Thomas Blatt, möter den dödsbleke bödeln John Demanjuk i rättssalen efter sextio år men vägrar peka ut honom. Hur ska han kunna slå fast att…

Servitriser

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN En god vän till mig beklagade sig nyligen att han i hela sitt liv endast hade varit tillsammans med servitriser. Andra kvinnor lyckades han inte komma nära men servitriser, de slog sina lovar kring hans bord och till slut bad han dem att slå sig ner…

Pia Tafdrup – Stjerne uden land

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Pia Tafdrups första roman Hengivelsen fick ett blandat mottagande när den utgavs på svenska. En recensent och tillika poet gick så långt som att kalla den för ”pigroman”. Kanske gick läsningen för snabbt. Få eller inga kritiker såg…

Berättarstrukturen i svenska deckare

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHNJag sitter i sommarvärmen med en svensk debutroman och en svensk deckare. Båda böckerna håller sig på väl tilltaget säkerhetsavstånd från okonventionella lösningar. De är i mina ögon därmed båda två lättillgängliga, om vi nu för enkelhetens skull bortser…

Vårt fattiga grannland

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Ett sätt att få en svensk kulturbyråkrat att nervöst leta efter brödsmulor innanför skjortkragen är att inte berätta om kulturutredningen, inte om Olle Wästberg, inte om idén att profilera svensk litteratur utomlands genom ”events” och att inte heller med…

Om minnets och glömskans böcker

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Många nutida romanförfattares verk tar upp individuella, psykologiska konfliktområden som avspeglar samhälleliga, politiska fenomen. Dessa romaner rymmer ofta ett myller av röster men står långt från den traditionella kollektivromanen. Varje röst förblir enskild. Likväl är syftet ändå att tala för flertalet. Hur det vi förträngt eller…