Ramiro Arrúe - Basques jouant aux cartes
Ramiro Arrúe - Basques jouant aux cartes
Johannes Vermeer - De Soldat en het Lachende Meisje (Wikicommons)
Johannes Vermeer - De Soldat en het Lachende Meisje (Wikicommons)
Europa med genius, Galleria Vittorio Emanuele, Milano (Wikipedia)
Europa med genius, Galleria Vittorio Emanuele, Milano (Wikipedia)
Charles de Steuben - Slaget vid Poitiers 732 (Wikipedia)
Charles de Steuben - Slaget vid Poitiers 732 (Wikipedia)
Gibraltar Point med den ena av Herules pelare, Jebel Musa,  i bakgrunden (Wikipedia)
Gibraltar Point med den ena av Herules pelare, Jebel Musa, i bakgrunden (Wikipedia)

Bernardo Atxaga

Ramiro Arrúe - Basques jouant aux cartes

Av Henrik Nilsson
Poesin intresserar sig inte för vad som finns vid vägens slut, skriver mexikanen Octavio Paz i en essä. Till skillnad från journalistikens eller politikens språk syftar inte den moderna poesin till ett särskilt ändamål eller ett konkret mål. Finns det reseskildringar som på ett liknande sätt uppehåller sig vid stenarna…

Roms underjord på Petit Palais i Paris

Pieter-Van-Laer-Il-Bamboccio-Autoportrait-avec-scène-de-magie

Av Erik Erlanson
Den 24 februari öppnade utställningen ”Les bas-fonds du baroque – la Rome du vice et de la misère” (”Barockens underjord – syndens och misärens Rom”) på Petit Palais i Paris. Det handlar om Rom under 1600-talets första årtionden, det Rom som ägde rum på stadens gator och torg, i stadens…

Om humor

Johannes Vermeer - De Soldat en het Lachende Meisje (Wikicommons)

Av Ola Sigurdson
Det händer att någon frågar mig vad jag forskar om. Humor, brukar jag svara då, humor och dess relation till människans existens och till teologin. Ett sådant svar kan leda till viss förvirring. För någon är det kanske märkligt att tänka sig att man kan forska om humor. Men så…

Anne Goyen – Arbres, soyez

Bild: Wikicommons

Av Erik Bergqvist
Det är den vackra titeln som fångar min uppmärksamhet i bokhandeln: Arbres, soyez. Poeten heter Anne Goyen, undervisar i litteratur, är också musiker och tecknare. Arbres, soyez – ungefär Träd, var (som imperativ) – är Goyens andra diktsamling…

Skall vi offra tid på Johann Wolfgang von Goethe?
Rüdiger Safranski – Goethe. Kunstwerk des Lebens

Tischbein - Goethe i Italien (Wikicommons)

Av Stig Strömholm
Frågan i rubriken är föranledd av många akademiska lärares vittnesbörd. De stöter ofta på studenter som frankt förklarar att den klassiska litteraturen – inklusive 1900-talets – helt enkelt inte angår dem. Ett kraftfullt jakande svar ger filosofen och…

Små brottstycken i hårdkokt stil
Alice B. Toklas – Murder in the kitchen

Trinkender Koch (Wikicommons)

Av Jan Norming
I en blogg kommer man undan med nästan vad som helst. För att inte tala om en novell eller roman. Annat är det med en kokbok. Jag vet av egen erfarenhet,…

Asle Toje – Jernburet. Liberalismens krise

Europa med genius, Galleria Vittorio Emanuele, Milano (Wikipedia)

Av Rolf Gustavsson
Den flitige norske statsvetaren och journalisten Asle Toje har skrivit en svindlande infallsrik rapport om det aktuella tillståndet i Europa. Boken är en blandning av impressionistisk politisk reseskildring och övergripande, mer akademiskt teoribaserade resonemang om det politiska främlingskap som följt av de senaste årens identitetskris för den europeiska integrationen. Som…

Michel Houellebecq – Soumission

Charles de Steuben - Slaget vid Poitiers 732 (Wikipedia)

Av Jacob Carlson
Michel Houellebecqs sjätte roman Soumission, underkastelse, har en titel som anspelar på islam. Namnet på världens näst största religion lär ju betyda just underkastelse, närmare bestämt under Gud. Soumission skildar hur Frankrike i en nära framtid, året är 2022, överger sin konfessionslösa samhällsmodell för att istället bli en muslimsk stat.…

Putin på historisk mission
Samuel Rachlin – Jeg, Putin

Vladimir_Putin_Amur_tiger_August_2008-1

Av Ann-Sofie Dahl
Direkt upp på alla danska bästsäljarlistor där den fortfarande ligger stabilt, tredje upplagan bara tre veckor efter att boken kommit ut och nu en fjärde – journalisten och Rysslandskännaren Samuel Rachlins bok, Jeg, Putin har tagit Danmark med…

Ett nära förflutet
Om Paul Theroux och The Pillars of Hercules

Gibraltar Point med den ena av Herules pelare, Jebel Musa,  i bakgrunden (Wikipedia)

Av Jan Norming
Jag har just mönstrat av en seglats i det nära förflutna, det vill säga läst The Pillars of Hercules av Paul Theroux med undertiteln A Grand Tour of the Mediterranean, en bildningsresa runt Medelhavet med andra ord. Boken…

Uwe Johnson – en resa
Frauke Meyer-Gosau – Versuch eine Heimat zu finden. Eine Reise zu Uwe Johnson

Rostocks Universitet (Wikicommons)

Av Tommy Andersson
Nya böcker om Uwe Johnsons författarskap är inte så vanliga som hans verk egentligen förtjänar. Avhandlingar skrivs ändå i ämnet och det livaktiga Uwe Johnson-sällskapet står för en årsbok och återkommande litterära arrangemang i hans uppväxtlandskap Mecklenburg-Vorpommern. I…

The story of the human body – evolution, health, and disease

Väggmålning från Teheran (Wikicommons)

Av Jarl Torgerson
Evolutionen frambringar inte nödvändigtvis perfekta lösningar utan snarare lösningar som fungerar bättre än konkurrenternas. Vi talar om survival of the fitter, egentligen inte om survival of the fittest. Inte heller har vi evolverat för att leva långa och…

Lutz Seiler – Kruso

Hiddensee (Wiki commons)

Av Margareta Flygt
Det är svårt att förklara för yngre att vårt grannland omgärdades av en mur för bara 25 år sedan. 5 000 människor försökte ta sig över Östersjön från ön Hiddensee till Danmark eller Sverige mellan 1961 och 1989…

Visselblåsaren Picquart
Christian Vigouroux – Georges Picquart, dreyfusard, proscrit, ministre

Dreyfus på Djävulsön (Från ett omslag till Le Petit Journal - Wikicommons)

Av Lars Lindvall
De flesta känner till Dreyfus-affären, åtminstone i stora drag. Från att i ett första skede ha varit en fråga för domstolar övergick den i en djupgående ideologisk och politisk konflikt som delade den franska nationen. Läser man Marcel Prousts À la recherche du temps perdu finner man att Dreyfus-affären var…

Slaktandets logik och metodik
John Merriman – Massacre. The Life and Death of the Paris Commune

Clairin - Incendie des Tuileries (Wikicommons)

Av Anders Björnsson
Det är ett möjligen besvärande historiskt faktum – inte minst för dem som utlöser och understöder krig mot terrorister i jordens alla hörn – att det kontrarevolutionära våldet alltid är mycket mera brutalt, mer omfattande och förödmjukande än det revolutionära. De röda offren i finska inbördeskriget var till exempel mångdubbelt…

Skribenten Delacroix
Eugène Delacroix. Ecrivain, témoin de son temps

La liberté guidant le peuple (Wikipedia)

Av Lena Kåreland
Konstintresserade Parisbesökare försummar nog inte ett besök på Musée national Eugène Delacroix, beläget på rue de Furstenberg i kvarteret runt kyrkan Saint-Germain-des-Prés. Där hade konstnären sin bostad och ateljé under senare delen av sitt liv, från 1857 fram till sin död 1863. Praktiska skäl låg bakom valet av denna bostad.…

Václav Havel i helfigur
Michael Žantovský – Václav Havel: A Life

"Havel för alltid" - från Nationalmuseum i Prag

Av Tommy Andersson
När Václav Havel utsågs till Tjeckoslovakiens förste demokratiske statschef efter kommunismens fall hösten 1989, slogs också portarna upp till en hoppingivande demokratisk framtid. Frihetskampen hade till sist krönts med framgång efter trägen strävan, som nu beskrivs i biografin Václav Havel: A Life. Där lämnar Tjeckiens Londonambassadör Michael Žantovský, mångårig vän…

Reiner Stach
Kafka: Die Frühen Jahre

Franz_Kafka_from_National_Library_Israel

Av Margareta Flygt
Att ägna nästan tjugo år åt att skriva en biografi är ett imponerande projekt. Reiner Stach, litteraturvetare och publicist kan även kalla sig Kafka-biografist. Han har tidigare skrivit Kafka: Die Jahre der Entscheidung (om åren 1910-1915) och…

Gerhard Jörder – Ostermeier Backstage

Czachórski - skådespelarna och Hamlet (Wikicommons)

Av Björn Sandmark
”En normal pjäs är som en tvådimensionell glasskiva. Man kan se igenom den från två håll. Shakespeares scener är alltid som en glastärning: Man har en, två eller också fem eller sex sidor som man kan se igenom.…

Östersjöar?
Om Baltic Worlds

bw2

Av Peter Landelius
Svenska tidskrifter når mig med ojämna mellanrum och därtill med den eftersläpning som numera vidlåder postgången mellan Sverige och den latinamerikanska sydkonen. Jag förstår hur den ryske guvernören i Vladivostok måste ha känt sig: han som i…

Kulturkvarten – Podcast om skuld och förlåtelse i efterkrigstidens Europa

Auschwitz Birkenau (Wikipedia)

Av DIXIKON
Kulturkvarten.se – podcast från dixikon.se, Glänta och Ord&Bild. I detta program talar Åke Malm om den italienska romanen Le lunghi notte di Anna Alrutz av Ilva Fabiani och om Helga Schneiders Lasciami andare, madre. Margareta Flygt talar om den tyska författaren Steven Uhlys Königreich der Dämmerung. Utdraget ur dikten av…

Carmen Callil – Bad faith. A Forgotten Story of Family and Fatherland

getimage

Av Per Arne Tjäder
Det var när hon såg Marcel Ophüls Le Chagrin et la Pitié, filmen från sent 1960-tal om det omfattande franska samarbetet under den tyska ockupationen, som Carmen Callil förstod sambandet. Sekvensen med mannen som hjärtligt hälsar på Reinhard…

Den skarpa enkelheten
Kjell Askildsen. Novellkonstens mästare

askildsen_kjell

Av Tomas Forser
”Det finnes for mange fine ord i verden”, säger Paulus i novellen ”Johannes oppmuntrende begravelse” i samlingen Et stort øde landskap. Paulus är åtti år och bör veta. Det blir lätt för många fina ord och för få…

Rachel Holmes – Eleanor Marx: A Life

Eleanor Marx (Wikipedia)

Av Sven-Eric Liedman
”Tussy är jag”, brukade Karl Marx säga. Tussy var smeknamnet på den yngsta överlevande dottern, Eleanor. Hon var en märklig och framstående kvinna, väl värd att minnas i sin egen rätt och alldeles oavsett vem hon var dotter…

Idioten i Uckermark
Botho Strauss – Herkunft

Grosso Giacomo - Ritratto dell'onorevole avvocato Cesare Sarfatti (detalj) Wikipedia

Av Tommy Andersson
En av de viktigaste författarna inom den samtida tyska litteraturen har bytt de stora städernas konstnärs- och författarkretsar mot ett tillbakadraget liv på landsbygden nordost om Berlin, där den självvalda isoleringen fått många att se honom som den…

Den tyska lärdomstraditionen
Peter Watson – The German Genius

Humboldt-Universität zu Berlin (Wikipedia)

Av Robert Azar
Peter Watsons nästan tusensidiga studie The German Genius utkom 2010 och finns nu tillgänglig i storpocket. Projektet är excentriskt – att skriva historien om den tyskan andens framsteg, inom konst såväl som vetenskap, från 1700-talets mitt till våra…

Till tråkighetens lov
Danielle Allen – Our declaration

James Madison (Wikipedia)

Av Peter Landelius
I sin charmfulla och tänkvärda bok “Our Declaration – A Reading of Our Declaration of Independence in Defense of Equality” (W.W. Norton, New York/London 2014) citerar Princetonhistorikern Danielle Allen ett visdomsord av sin pappa: “Förenta staternas tidiga historia…

Cher Ami

Cher Ami

Av Lars Lindvall
Av LARS LINDVALL I en av många böcker om första världskriget, dess förhistoria och förlopp läste jag själv för första gången om en brevduva som för sina insatser i tjänst hos den amerikanska 77e Infanteridivisionen i Frankrike belönades med den höga franska utmärkelsen La Croix de Guerre (ett malteserkors med…

Ian McEwan – The Children Act

Ian McEwan (Wikipedia)

Av Hans-Ingvar Roth
AV HANS-INGVAR ROTH Många författare har under senare år blivit starkt påverkade av dramatiska omvärldshändelser som också inspirerat deras romanskrivande. Den engelske författaren Ian McEwan till exempel har i sina senaste romaner lyft fram några av mänsklighetens ödesfrågor såsom…

Émile Zola och identiteten
Cyrille Comnène – Zola.rêve sans nom

Jeanne och barnen

Av Jan Henrik Swahn
Av JAN HENRIK SWAHN Den grundläggande historia, som Cyrille Comnène utforskar i sin roman, kretsar kring Émile Zola och Jeanne Rozerot, hans älskarinna. Hon ger honom vitaliteten tillbaka, men döms själv till osynlighet och identitetslöshet. Zolas legitima hustru agerar…